Actu

Lockdown chat #4

30. 04. 2021

Pour ce numéro, nous nous entretenons avec notre Secrétaire général Joe Elborn, qui a également endossé son rôle pendant la pandémie. 

Bonjour Joe! Ma première question : que fais-tu exactement au Forum Jeunesse? 

Je suis le Secrétaire général, je dirige le Secrétariat et je travaille avec le Conseil d'administration élu, quatre magnifiques directeurs, et nos non moins fantastiques 30 membres du personnel pour produire des résultats pour nos 108 membres qui représentent près de 6000 organisations de jeunesse locales. Ensemble nous nous efforçons de rendre le monde meilleur pour les jeunes. 

Peux-tu nous décrire une journée typique de travail ? 

Ce qui est bien c'est que les jours se suivent sans jamais se ressembler. Il y des jours où l'on fait ce que probablement tout le monde fait, c-à-d répondre à un nombre incalculable d'emails, et d'autres jours on passe d'une réunion à l'autre. Parfois il faut prononcer un discours en face de beaucoup de monde, et parfois on aide un collègue à trouver le bon angle pour accomplir sa tâche. Et pendant tout ce temps aussi je passe deux à trois heures par semaine pour tenter de trouver un moyen d'améliorer le fonctionnement du Forum et quels mécanismes il nous faut pour assurer professionnellement et gérer cette énorme organisation. 

Donc, quelle est la chose la plus intéressante sur laquelle tu travailles actuellement ? 

Une tonne de choses. Notre plateforme regorge de tant de possibilités. C'est parfois difficile de dire non à de nouvelles choses, mais malheureusement il le faut car nous ne pouvons pas tout faire. Je dirais que trois choses m'intéressent vraiment beaucoup pour l'instant. 

La première est le processus de modernisation du Forum Jeunesse. Nous l'appelons le "Forum Jeunesse 4.0". Si nous avons la chance de nous retrouver en personne en novembre, le processus sera terminé cette année après un vote sur une nouvelle série de règles lors de notre Assemblée générale, modernisant ainsi notre organisation. 

Je suis ravi également d'augmenter notre présence dans le domaine de la durabilité. Je collabore avec notre équipe sur le sujet et notre coordinatrice pour la levée de fonds pour encourager les synergies dans ce domaine. J'ai passé beaucoup de temps ces 10 dernières années à travailler sur la durabilité, ça compte beaucoup pour moi. 

Enfin, la dernière chose ne me passionne pas vraiment, mais c'est important. Que va-t-il se passer dans nos démocraties après le COVID? Si l'on observe l'histoire des traumatismes sociaux, on voit qu'il y a souvent eu un recul de la démocratie après des événements aussi catastrophiques. Par exemple, après la crise économique de 2008 on a observé une augmentation du populisme et un déclin de la démocratie. Le Forum Jeunesse jouera un rôle super important pour relancer la démocratie. Il nous faudra faire mieux cette fois que nous l'avons fait pendant la crise de 2008.

A propos du passé, que faisais-tu avant d'atterrir au Forum Jeunesse ? 

J'ai fait toute une série de choses. J'ai travaillé trois ans dans les finances en Australie, c'était excitant et sympa pour de nombreuses différentes raisons. Juste après ça je suis parti au Brésil faire du volontariat. C'était ma manière d'apporter quelque chose, ma contribution. Ensuite, j'ai travaillé neuf ans comme consultant. A la fin de cette période j'étais chargé de la pratique en matière d'environnement et de soins de santé et je me suis particulièrement intéressé à la technologie médicale. Lors de mes dernières années dans ce milieu je travaillais de plus en plus avec des fondations et des ONG. C'est là que j'ai le plus apprécié la valeur de mon travail au quotidien, et cela m'a conduit à à me consacrer à plein temps à ce genre de choses et à rejoindre le Forum Jeunesse. 

C'est surprenant que tu aies travaillé dans le monde de la finance pour ensuite aller faire du volontariat au Brésil. Te décrirais-tu comme un idéaliste ? 

Je suis plus optimiste qu'idéaliste. Je pense même être un optimiste acharné. 

En parlant d'optimisme, quelle serait ta version idéale du Forum Jeunesse ? 

J'aimerais que le Forum ait tellement de projets fantastiques que notre personnel se multiplie encore et encore. Par exemple, j'aimerais qu'on ait 30 personnes qui travaillent sur le climat et la durabilité uniquement, d'un point de vue jeunesse. Dans un monde idéal, nous intéresserions tellement les gens qu'ils investiraient dans le Forum Jeunesse, nous permettant de nous agrandir énormément. Cependant, nous avons besoin de la capacité pour produire des choses valables pour les organisations membres qui sont au coeur de notre travail. Nous devons aussi être suffisamment persuasifs pour attirer les investissements. Nous avons commencé le voyage. Attendons de voir où il nous mènera. Dans trois ans, j'espère qu'on verra un Forum Jeunesse bien plus grand et bien plus fort. Au fond, mon but est que chaque membre du personnel soit heureux - ça compte énormément pour moi. 

As-tu remarqué une différence entre le travail pour une ONG et tes environnements de travail passés ? 

Il faudrait que notre entretien dure bien plus qu'une demi heure pour répondre à cette question. Oui, il y a quelques différences, mais pas comme on pourrait le croire. Les gens qui travaillent dans des organisations de jeunesse croient en leur travail et son profondément passionnés. Dans d'autres sphères, les gens sont davantage concentrés sur les objectifs. Pour moi, l'espace parfait se trouve au milieu des deux, avec suffisamment de passion et suffisamment de structure, c'est là que des résultats incroyables peuvent être obtenus. 

Où passes-tu le plus clair de ton temps pendant la pandémie ? 

A la maison, avec mon épouse et notre magnifique fille qui vient de voir le jour. 

Félicitations! Tu habites Bruxelles n'est-ce pas?

Oui, j'y vis depuis presque 10 ans déjà, peut-être neuf, je ne sais plus exactement, après un certain temps ça devient un peu flou! 

D'où es-tu originaire ? 

Je suis originaire d'Irlande du Nord, mais je m'identifie probablement plus à l'Irlande qu'à la Grande-Bretagne même si j'imagine que c'est un sujet litigieux. Je suis né dans une petite ville côtière appelée Bangor, à côté de Belfast. 

Quand la pandémie sera derrière nous, qu'aspires-tu faire ? 

L'un de mes endroits secrets favoris est le Zoo Pairi Daiza. J'ai un passe de saison, ce qui signifie que je peux y aller autant de fois que je le souhaite. Je pense que j'y vais au moins dix fois par an. J'y ai beaucoup observé les animaux évidemment, mais pour moi c'est vraiment un lieu où je peux m'adonner à la réflexion, et donc j'y vais même parfois seul, sans prétexter l'excuse de ma fille. 

As-tu appris quelque chose du télétravail pendant cette période ? 

J'ai été beaucoup plus disponible pour ma femme et ma fille. Je pense que ça a démontré que la culture de travail de neuf à cinq est effectivement mauvaise, et je pense que l'on pourra faire mieux à l'avenir.

 

Connectez-vous à Joe via LinkedIn et Twitter

Besoin d'entrer en contact?

general phone line: +32 2 793 75 20
fax: +32 2 893 25 80
e-mail: youthforum@youthforum.org
Adress:
Rue de l’Industrie, 10
1000 Brussels
Belgium

Plus d'informations ici.